Société

#AirbnbWhileBlack, ou le racisme derrière l’écran

Gregory Selden est un jeune homme de 25 ans, habitant à Richemond en Virginie. Vous ne connaissez probablement pas encore son nom, et pourtant. Il y a quelques mois, il a publié un tweet qui n’est pas passé inaperçu.

Accueil du site Noirbnb, avec Rohan Gilkes et Zakkiyah Myers.

Accueil du site Noirbnb, avec Rohan Gilkes et Zakkiyah Myers.


Un tweet qui a fait jaser les internautes pendant plusieurs semaines. Gregory Selden, interessé par une location via Airbnb, demande à un hôte si son logement est disponible pour ses vacances. Todd, l’hôte en question, lui répond poliment que le logement n’est “malheureusement pas disponible”, comme cela peut arriver à n’importe qui. Pourtant malgré le refus de Todd, Gregory remarque que le logement est noté disponible pour les dates demandées. Il décider alors de créer un faux profil d’une personne de peau blanche, puis deux… et s’aperçoit pour les mêmes dates que Todd accepte leur demande.

Le jeune homme décide alors de porter plainte contre Airbnb pour cyber-racisme, et crée le hashtag #AirbnbWhileBlack – Airbnb quand t’es noir- en postant des captures d’écran de son expérience. Rapidement, le hashtag devient viral et de nombreux internautes partagent à leur tour leur histoire similaire.

Parmis ces internautes, Rohan Gilkes, un voyageur également victime de racisme sur Airbnb. “L’un de mes amis qui est blanc a fait des demandes pour les mêmes dates et il a été accepté directement” raconte-t-il pour Konbini, tandis que ses demandes étaient rejetées voire ignorées. Sur le site Medium, il publie une lettre ouverte où il raconte avec humour sa triste histoire.

Mais Rohan Gilkes est entrepreneur, et n’a pas l’intention de se laisser faire. En collaboration avec Zakkiyah Myers il fonde Noirbnb, plateforme de location pour personnes de couleur. Rapidement, il reçoit des messages de la part de musulmans, gays et trans qui subissent la même discrimination ; et même de voyageurs blancs lui affirmant leur soutient.

Pour le moment, Noirbnb est encore en phase de lancement et devrait être fonctionnel d’ici 1 ou 2 mois. L’initiative semble avoir un avenir prometteur : près de 24 000 inscriptions ont déjà été enregistrées une semaine apres son lancement.

Chirine Riaz

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