Gastronomie, Société

Faut-il manger cru ?

Une question légitime nous vient souvent à l’esprit : « Puisque la cuisson détruit certains principes nutritifs, ne devrions-nous pas manger les aliments crus ? » C’est vrai, ce qui peut se manger cru ne devrait pas être cuit.

Néanmoins, la cuisson nous permet de consommer divers aliments que nous ne pouvons guère manger lorsqu’ils sont crus, soit parce que leur goût ne nous convient pas, soit parce que nous ne les digérons pas. Ainsi, les pommes de terre et les céréales ne peuvent pas être consommées crues. De plus, certains aliments, lorsqu’ils sont consommés crus, présentent des dangers pour la santé en raison de la présence de microbes nuisibles. C’est le cas pour le lait, qui contient trop souvent le bacille de la tuberculose et le bacille de la maladie de Bang, tués tous deux par la cuisson ou par la pasteurisation.

On a essayé de suppléer au manque de vitamines en administrant, par exemple et surtout aux enfants, des vitamines artificielles sous forme de bonbons qui ont l’inconvénient d’être relativement chers. En général, l’enrichissement des aliments courants par des vitamines artificielles (par exemple l’adjonction de vitamine B1 au pain blanc) augmente leur prix et les rend peu accessibles aux personnes de condition modeste qui, précisément, en auraient le plus besoin.

Enfin, un aliment naturel qui renferme une ou plusieurs vitamines ainsi que d’autres éléments nutritifs exerce une action plus complète que tel ou tel aliment dévitaminé auquel on a ajouté une vitamine artificielle. La distribution des vitamines artificielles ou l’enrichissement en vitamines de certains aliments peut être utile dans quelques cas spécifiques, mais il est infiniment préférable d’encourager l’agriculture à produire des aliments particulièrement riches en vitamines et d’enseigner aux consommateurs à bien choisir les aliments et à les préparer de telle sorte qu’ils conservent toutes leurs vitamines.

Meliha Serbes

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