Société, Sport

La France pleure ses athlètes

FranceHuit Français ont trouvé la mort hier soir dans un tragique accident d’hélicoptère en Argentine, lors du tournage d’une émission de télé-réalité. Parmi eux, les sportifs Florence Arthaud (57 ans), Camille Muffat (25 ans) et Alexis Vastine (28 ans).

Un total de dix morts

L’accident est survenu à Villa Castelli, en Argentine. Hier, vers 21h30 (heure française), deux hélicoptères se sont percutés peu après leur décollage et ont pris feu. À leur bord se trouvaient la navigatrice Florence Arthaud, la nageuse Camille Muffat, le boxeur Alexis Vastine, cinq personnes de l’équipe de tournage et deux pilotes argentins. Personne n’a survécu.

Les victimes étaient en train de tourner une émission de télé-réalité pour TF1. Le programme, appelé Dropped, est inspiré d’un jeu suédois et son principe est le suivant : deux équipes de quatre candidats sont déposées en hélicoptère dans un lieu reculé -ici, au pied de la Cordillère des Andes- et doivent rejoindre la civilisation en ne comptant que sur leurs propres ressources. Comble de l’horreur et concept de l’émission oblige, les trois candidats sont morts les yeux bandés.

Les autres ex-sportifs de haut niveau qui participaient au jeu et ont échappé à la mort sont Philippe Candeloro, Alain Bernard, Jeannie Longo, Anne-Flore Marxer, et enfin Sylvain Wiltord, qui venait d’être éliminé au terme du premier épisode et était rentré en France.

Une grande perte pour la France

Les sportifs disparus s’étaient illustrés à l’occasion de nombreux évènements sportifs, faisant la fierté du pays qu’ils représentaient avec grâce.

Florence Arthaud était une navigatrice hors-pair : en 1997, celle qui était surnommée « la petite fiancée de l’Atlantique » remportait le Transpacifique, sept ans après avoir battu le record de la traversée de l’Atlantique Nord à la voile en solitaire.

Camille Muffat, à seulement 25 ans, avait mis fin il y a quelques mois à une carrière déjà pleine de succès ; on se souvient encore de son sourire radieux lorsqu’elle réalise qu’elle vient de remporter la médaille d’or des 400m nage libre aux Jeux olympiques de Londres de 2012. Cette même année, la jeune fille avait collectionné l’or aux Championnats d’Europe en petit bassin, et avait du même coup battu deux records du monde.

Alexis Vastine pouvait lui aussi être fier de sa carrière : le jeune boxeur a été quatre fois médaillé d’or aux Championnats du Monde Militaire, entre autres hauts faits.

Aujourd’hui, François Hollande s’est exprimé sur cette tragédie dans un communiqué publié par l’Élysée : « La disparition brutale de nos compatriotes est une immense tristesse. Le président de la République adresse ses condoléances aux familles et aux proches des victimes et les assure de toute sa solidarité. Les services de l’Ambassade de France en Argentine et le Centre de crise du ministère des Affaires étrangères sont mobilisés pour leur apporter les informations et l’aide nécessaires ».

Victoria Coste

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