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Les jeunes basketteurs turcs en Italie pour défendre leur titre

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Ce soir, l’équipe turque affrontera la Grande-Bretagne pour son match d’ouverture du championnat d’Europe des moins de 20 ans (U20) en Italie. La 18e édition de ce championnat qui voit s’affronter les espoirs masculins depuis 1992, se tient à partir d’aujourd’hui dans la petite ville de Lignano, qui compte moins de 7 000 habitants près de la frontière slovène.

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Cedi Osman, meilleur joueur de l’édition 2014.

L’enjeu est important pour les jeunes Turcs qui entendent bien défendre leur titre, acquis au terme d’une finale serrée contre l’Espagne (65-57) l’an dernier. La sélection avait pu s’appuyer sur Cedi Osman, élu meilleur joueur du tournoi (13,7 points, 4,1 rebonds et 2,5 passes décisives) et qui vient de quitter l’équipe Anadolu Efes pour rejoindre la NBA, la prestigieuse ligue américaine qui comprend l’élite du basketball mondial. Sélectionné par les Timberwolves de Minnesota, il a finalement été transféré au Cavaliers de Cleveland et évoluera donc l’an prochain aux côtés de LeBron James, impatient de prendre sa revanche après la défaite de son équipe contre Golden State en finale. En sélection nationale, Cedi Osman prendra part cette année au tournoi adulte, qui aura lieu en partie en France en septembre, laissant à ses anciens coéquipiers Metecan Birsen et Emircan Kosut le rôle de cadres de cette nouvelle sélection. Tanar Günay saura aussi mettre à profit ses 14 années passées à la tête des équipes nationales comme entraîneur, comme l’année dernière pour le titre. L’effectif des U20 sera par ailleurs renforcé par l’arrivée d’Okben Ulubay, jeune arrière prometteur qui a remporté la médaille de bronze au mondial des U19 qui vient de s’achever sur l’île de Crète.

L’équipe au croissant et à l’étoile (Ay Yıldızlılar en turc) fait figure de favorite dans son groupe (Groupe D). La Lituanie attend peut-être trop de Domantas Sabonis, joueur prometteur mais encore inexpérimenté, tandis que la Slovénie devra compenser l’absence de Matic Rebec, le maître à jouer de l’équipe l’an passé, et que l’Allemagne s’est à nouveau qualifiée difficilement. Dans le match de ce soir, la Grande-Bretagne espère beaucoup de Luke Nelson, un arrière qui peut s’avérer décisif et dont on dit qu’il pourrait devenir le meilleur marqueur du tournoi. Rendez-vous donc à 19h45 (heure turque) pour connaître l’issue de ce premier match, mais il y a fort à parier que l’on retrouvera le collectif turc après les phases des poules contre les redoutables Espagnols qui voudront prendre leur revanche de la finale de l’an dernier.

Damien Lannaud

Le match en direct/canlı maç :

 

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