Automobile

Nouveau Renault Kadjar : presque rien ne l’arrête !

Chez Renault, malgré le fait qu’il ne s’agisse pas d’une nouveauté, l’on se surprend encore de la signification étymologique du nom Kadjar. D’aucuns affirmeront naïvement qu’il fallait un nom « punchy », pour ne pas dire aux assonances musclées. Soit, mais il faut tout de même reconnaître que le hasard fait bien les choses ! En effet, Kadjar fait référence à une tribu nomade perse. Si le constructeur français voulait quelque chose de plus viril en dénomination, le voilà bien servi avec un véhicule bien plus charismatique qu’un Captur. Esthétiquement plus réussi qu’un Koleos, voici un entre-deux qui illustre parfaitement un mélange des genres que l’on appelle plus vulgairement chez les constructeurs automobiles : le SUV !

Un segment au succès indéniable, qui force les constructeurs à persister et à faire des véhicules sportifs, mais utilitaires, qui brouillent toute cible socio-culturelle. Car, il reste encore difficile de définir réellement qui sera l’acheteur potentiel du Kadjar. Mokka, Tiguan, Qashai, Tucson… la liste est longue ! Et pour cause, malgré un marché ultra concurrentiel, Renault se targue d’avoir vendu plus de 450 000 unités dans le monde. Une raison de plus de persister et de rester présent sur ce marché ultra concurrentiel notamment en Europe.

Avec une calandre élargie, et hélas un bien trop gros losange à l’avant et à l’arrière, on remarque de nouveaux inserts chromés qui bordent les optiques LED qui intégrent désormais les clignotants.

Impossible d’ignorer qu’il s’agit de LED. Il suffit de s’approcher des phares avant pour y lire la mention « led pure vision ». Quant aux feux arrière, il arborent fièrement la mention « led Light design ».

On ouvre la porte, et l’on lit sur le seuil « Black edition » ; une mention qui, en plus de la petite plaque latérale et des jantes noires spéciales, vous donnera l’impression d’embarquer dans une voiture produite en série limitée. Pourtant, rassurez-vous, il s’agit bien là d’un niveau d’équipement.

Le raffinement se poursuit à l’intérieur avec des enceintes Bose. L’omniprésence du volant, jusque sur la console de bord et dans l’habitacle d’une sellerie mixte similicuir alcantara aux surpiqûres rouges vous feront presque croire que vous êtes à bord d’une super sportive. Presque !

L’on comprend que l’on a affaire à une presque baroudeuse lorsque l’on aperçoit cette poignée à gauche, que le passager peut saisir. Elle s’avérera être un atout gagnant et un gain de confort lors des escapades « off road ».

Après avoir arpenté les routes sinueuses de Sardaigne, nous arrivons près de la mer. Les chemins deviennent de plus en plus chaotiques, j’approche à bonne allure, 39 km/h, mon photographe Julien prévient : « attention, ça va secouer… », retenant son souffle lorsque nous franchissons un énorme trou suivi de plusieurs bosses, puis rectifiant aussitôt d’un soulagement : « Oh ça va, en fait ! ».

Et c’est ici que le Kadjar s’illustre avec merveille. Oui, oui ! Vous avez bien lu. Le Kadjar a un réel potentiel de franchissement. Mais calmez-vous, il ne s’agit pas d’un Wrangler, ni d’un Defender, mais lors de notre essai nous avons pu emmener notre diva en « Black edition » sur des sentiers improbables, routes accidentées, chemin boueux, sable… Et à aucun moment nous n’avons été tanqués.

Là dessus, il n’y a pas de miracle, il suffit de jeter un œil à la monte de pneus : Michelin Pilot Sport. La valeur sûre !

Pire ! Pris dans un élan sans limite, nous avons été tentés de considérer l’escalade et la descente de grosses pierres… mais la raison nous a rappelé que nous n’avions même pas la version équipée d’un « extended grip » dont les pneus « mud and snow » permettent d’évacuer de manière efficace la boue, la neige ou encore le sable.

On regrette encore une fois la présence d’une carte dont on ne sait où la ranger : dans un vide poche ? Dans un sac ? Dans la poche ? Quel embarras, on l’aimait bien cette bonne vieille clé. Au moins, on sait quand on a mis le contact… ou pas ! Car ici, il faudra appuyer sur un bouton en plastique masqué derrière le volant.

On apprécie l’intégration du système R-Link dans un écran tactile moins proéminent dans l’habitacle. Un incontournable chez Renault qui s’utilise de façon intuitive, notamment pour les contrôles via les commandes au niveau du volant.

Équipé d’une nouvelle gamme moteurs TCE 160 ch relié à une boîte EDC7 qui permet une consommation de 5.6l/100. Pour les performances off road, il y a le nouveau moteur Blue dci 150 BVM6 1,7 en 2 ou 4 roues motrices.

Le nouveau Renault Kadjar est un véhicule utilitaire et sportif des plus enthousiastes, manœuvrant plus qu’aisément dans les petites ruelles et dont le gabarit s’adapte harmonieusement bien en ville ou dans les étroits parkings, mais aussi d’un confort notoire sur tous types de routes, dont la conduite y est d’un confort notoire et un régal grâce à des options comme Apple Car Play ou Android Auto, qui synchronisent téléphones en un clin d’œil. Mais surtout, une sobriété et discrétion de look qui ne laissent absolument pas transparaître les réelles capacités de ce SUV. Modeste, sans nécessairement afficher les muscles, c’est sans doute la plus grande force et noblesse du Kadjar qui incarne parfaitement l’esprit d’une grande dynastie, pour ne pas dire d’un grand empire.

Daniel Latif

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