Culture, International

Mort de Demis Roussos, icône de la chanson de variété dans les années 70

Greek Singer Demis RoussosDemis Roussos s’est éteint à Athènes dans la nuit de samedi à dimanche à l’âge de 68 ans. La famille a confirmé qu’il était atteint d’un cancer depuis le mois d’avril. Retour sur le parcours de ce monument de la musique grecque.

Le jeune Artémios Ventoúris Roúsos grandit jusqu’à l’âge de quinze ans à Alexandrie, en Égypte. Au moment de la crise du Canal de Suez, sa famille perd tous ses biens et retourne en Grèce. Artémios joue de la trompette dans les bars d’Athènes. Multi-instrumentiste (guitare, basse, trompette, piano), il est surtout connu en France pour ses tubes en solo, dont certains en français (Quand je t’aime, Le Grec…). Pourtant, sa carrière débute bien avant, avec un répertoire un peu différent, davantage tourné vers le rock.

Le groupe Aphrodite’s Child

En 1967, il fonde le groupe Aphrodite’s Child avec Vangelis Papathanassíou (claviériste et compositeur), Silver Koulouris (guitare) et Lucas Sideras (batteur). Il est le bassiste et le chanteur du groupe. En 1968, ils sont de passage à Paris, mais doivent faire route vers l’Angleterre pour enregistrer leur premier album. Or, le contexte agité de l’époque les empêche de quitter le pays. C’est donc finalement à Paris qu’ils enregistrent leur album End of The World. Les paroles ont d’ailleurs été écrites par un Français, Boris Bergman, qui collaborera par la suite avec Bashung. Dans cet album, neuf compositions allient des éléments pop à des sonorités tirées de la musique traditionnelle. Cet été-là Rain And Tears s’impose comme un tube en Europe.

Une carrière solo internationale

Quelques années plus tard, le groupe – pourtant séparé – sort un dernier album expérimental intitulé 666 (chez Vertigo). Le morceau Infinity, où l’actrice Irène Papas mime l’orgasme, choque une partie de l’Europe. En Espagne, il sera censuré. A cette époque, Demis Roussos a entamé une carrière solo qui fera de lui une vedette en France, en Espagne ou en Allemagne, avec des morceaux comme We Shall Dance (1971), son premier 45 tours, ou My Reason (1972) et Forever and ever (1973). Dans les années 80, il réalise de nouveaux tubes en français : Au Nom De L’Amitié (1982), Quand je t’aime (1987) ou encore On écrit sur les murs (1989). Il a vendu plus de 60 millions d’albums de part le monde. « Je suis comme un peintre qui a eu différentes périodes : jazz, soul, pop puis variétés. Mais je ne peux pas regretter d’avoir rendu 60 millions de gens heureux avec mes disques », confiait-il en 2009, l’année de son dernier disque. Il avait deux enfants, Emily et Cyril, également musiciens.

QUAND JE T’AIME… DEMIS ROUSSOS par rawestern

Demis Roussos a traversé plusieurs époques et et leurs courants musicaux, du psyché des années 60 à la variété romantique qui faisait danser dans les boîtes de nuits. Il aura marqué toute une génération qui, à l’instar de son ami Nikos Aliagas, salue aujourd’hui « un grand artiste ».

Adèle Binaisse

1 Comment

  1. Denize

    Un Grand musicien, un grand Artiste.
    Je suis heureuse d’avoir grandie sur ses chansons qui nous rendent tjs aussi heureuses en les écoutant.
    Ma mère adore et nous continuons à les chanter avec lui. Un vrai et grand plaisir. Par les temps qui courent c est réconfortant.
    Belle route dans l autre dimension à ce grand monsieur.

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